L’infezione può anche avvenire per aspirazione di acqua o ghiaccio contaminata, in particolare nei pazienti ospedalieri e nei neonati che nascono in acqua. Non esiste una trasmissione diretta tra umano e uomo, ma la forma più comune di trasmissione della Legionella è l’inalazione degli aerosol contaminati che spesso si trovano nelle torri di raffreddamento ad aria condizionata, nei sistemi ad acqua calda e fredda, negli umidificatori e nelle vasche idromassaggio. 

Attenti alle torri di raffreddamento ad aria condizionata, ai sistemi ad acqua calda e fredda, agli umidificatori e alle vasche idromassaggio. Sono alcune delle fonti di aerosol con cui si trasmette la Legionella.

L’infezione può anche avvenire per aspirazione di acqua o ghiaccio contaminata, in particolare nei pazienti ospedalieri e nei neonati che nascono in acqua. Non esiste una trasmissione diretta tra umano e uomo, ma la forma più comune di trasmissione della Legionella è l’inalazione degli aerosol contaminati.

L’Oms ha appena aggiornato la sua scheda sulla cosiddetta “malattia dei legionari”, per la quale mette a disposizione risorse tecniche per sostenere la gestione e il controllo e consiglia gli Stati membri quando vengono fatte specifiche richieste.

Il batterio L. pneumophila fu identificato per la prima volta nel 1977, come causa di un focolaio di polmonite severa in un centro congressi negli Stati Uniti nel 1976. La malattia dei legionari ha un periodo di incubazione di 2 a 10 giorni (ma in alcuni focolai sono stati registrati fino a 16 giorni). La morte si verifica con una polmonite progressiva con insufficienza respiratoria e / o shock e guasto a più organi. La malattia se non trattata di solito peggiora durante la prima settimana e dei casi segnalati 75-80% sono oltre 50 anni e 60-70% sono maschi.

Gli agenti sono la Legionella da acqua o da miscelazione, soprattutto in acqua dolce. La L. pneumophila si trova in ambienti acquatici naturali in tutto il mondo. Tuttavia, sistemi di acqua artificiale che facilitano la crescita e la diffusione di Legionella rappresentano le fonti più probabili della malattia.
I batteri vivono e crescono nei sistemi idrici a temperature da 20 a 50 gradi Celsius (ottimale 35 gradi Celsius). La Legionella può sopravvivere e crescere come parassita all’interno di protozoi liberi e all’interno di biofilm che si sviluppano nei sistemi idrici. Può causare infezioni infettando le cellule umane utilizzando un meccanismo simile a quello usato per infettare i protozoi.

Si ritiene che la malattia dei legionari si verifichi in tutto il mondo. L’incidenza identificata della malattia dei legionari varia notevolmente in base al livello di sorveglianza e di segnalazione.

Poiché molti paesi non dispongono di metodi appropriati per la diagnosi dell’infezione o sistemi di sorveglianza sufficienti, non si conosce il tasso di verifica. In Europa, Australia e Stati Uniti ci sono circa 10-15 casi rilevati per milione di abitanti all’anno, tra gli 11mila e oltre i 16mila casi l’anno.

Dei casi segnalati 75-80% sono oltre 50 anni e 60-70% sono maschi. Altri fattori di rischio per la legionellosi acquisita dalla comunità e legati ai viaggi includono: fumo, eccesso di assunzione di liquidi, malattie polmonari, immunosoppressione e malattie respiratorie o renali croniche.

I fattori di rischio per la polmonite acquisita in ospedale sono: interventi chirurgici recenti, intubazione, ventilazione meccanica, aspirazione, presenza di tubi nasogastrici e utilizzo di apparecchiature per la terapia respiratoria.

Negli ospedali i più suscettibili sono i pazienti immuno-compromessi, tra cui quelli trapiantati e i pazienti affetti da tumore e quelli che ricevono il trattamento con corticosteroidi.

Il ritardo nella diagnosi e nella somministrazione di un appropriato trattamento antibiotico, l’aumento dell’età e della presenza di malattie coesistenti sono predittori della morte.

Il tasso di mortalità può essere pari a 40-80% nei pazienti immunosoppressi non trattati e può essere ridotto a 5-30% attraverso una gestione appropriata dei casi e in funzione della gravità dei sintomi e dei sintomi clinici. Nel complesso, il tasso di mortalità è generalmente compreso tra il 5 e il 10 per cento.

Non esiste attualmente un vaccino per la malattia di Legionari.

La forma non infiammatoria di infezione è auto-limitante e non richiede interventi medici, compreso il trattamento antibiotico. I pazienti con malattia dei Legionari necessitano sempre di trattamento antibiotico a seguito della diagnosi.

La minaccia per la salute pubblica da legionellosi può essere affrontata attuando piani di sicurezza dell’acqua. Questi piani devono essere specifici per l’edilizia o il sistema idrico e dovrebbero comportare l’introduzione e il controllo regolare contro i rischi identificati tra cui, appunto, la Legionella.
Anche se non è sempre possibile eliminare l’origine dell’infezione, è possibile ridurre sostanzialmente i rischi.

La prevenzione della malattia dei Legionari dipende dall’applicazione di misure di controllo per ridurre al minimo la crescita della Legionella e la diffusione degli aerosol.

Queste misure includono una buona manutenzione dei dispositivi, compresa la pulizia e la disinfezione regolari e l’applicazione di altre misure fisiche (temperatura) o chimiche (biocida) per ridurre al minimo la crescita.

Alcuni esempi sono:
· la manutenzione regolare, la pulizia e la disinfezione delle torri di raffreddamento insieme a una frequente o continua aggiunta di biocidi;
· installazione di eliminatori per ridurre la diffusione degli aerosol dalle torri di raffreddamento;
· mantenimento di un adeguato livello di biocida come il cloro nei centri benessere insieme ad uno scarico completo e pulito di tutto il sistema almeno settimanalmente;
· mantenimento della pulizia per i sistemi di acqua calda e fredda e mantenimento dell’acqua calda superiore a 50 ° C (che richiede che l’acqua lasci l’unità di riscaldamento a una temperatura superiore a 60 ° C) e il freddo sotto i 25 ° C e idealmente sotto i 20° C o trattando alternativamente con un adeguato biocida per limitare la crescita, in particolare negli ospedali e nelle altre strutture sanitarie e nelle strutture di cura per anziani;
· riduzione della stagnazione sciacquando i rubinetti inutilizzati negli edifici settimanalmente.

L’applicazione di questi controlli ridurrà notevolmente il rischio di contaminazione da Legionella e impedisce la comparsa di casi sporadici e focolai. Ulteriori precauzioni potrebbero essere necessarie per l’acqua e il ghiaccio forniti a pazienti negli ospedali (ad esempio, le macchine per il ghiaccio possono essere fonte di Legionella e non devono essere usate in pazienti a rischio).

Le misure di controllo e di prevenzione devono essere accompagnate da una vigilanza adeguata da parte dei medici generici e dei servizi sanitari per l’individuazione dei casi.

Allegati:
Sicurezza dell’acqua nei sistemi di distribuzione
Sicurezza dell’acqua negli edifici
Legionella e prevenzione della Legionellosi

Fonte: www.quotidianosanita.it